Q&A EstateGurun Saksan maajohtaja Nicola Piconen kanssa

Interview with Nicola Picone

Saatuaan valmiiksi pitkällisen valmisteluprosessin ja hitaan mutta varman laskeutumisen Euroopan suurimpaan talouteen, on EstateGuru valmis lanseeraamaan täydet palvelunsa Saksassa.

Oppiaksemme lisää tästä isosta ja tärkeästä askeleesta yrityksellemme, istuimme alas Saksan maajohtaja Nicola Piconen kanssa saadaksemme tietää yksityiskohtia lanseerauksen takaa, suunnitelmista Saksassa ja EstateGurun odotuksista seuraaville kuukausille. 

Q: Hei Nicola, ja kiitos kun otit meille aikaa kiireisestä aikataulustasi. Voisitko näin aluksi kertoa hieman itsestäsi ja matkastasi EstateGurulle?

A: Synnyin Roomassa 1990. Nuoruudessani olin ammattilaisuimari, ja saavutettuani mukavia kokemuksia ja menestyksekkäitä suorituksia ympäri Eurooppaa päätin, että oli aika käyttää enemmän aikaa opintoihini. Valmistuin oikeustieteen maisteriksi 2014 ja tehtyäni tutkielmani muutin Berliiniin, missä aloitin ammattilaisurani kiinteistö- ja rahoitusalalla. Voin ylpeänä kertoa, että ansioinani on noin 750 miljoonan euron edestä tehtyjä liiketoimia yritys- ja neuvonantajakokemukseni myötä. Vuonna 2019 suoritin MBA-tutkinnon, joka muutti koko suhtautumistani niin ammatti- kuin yksityiselämääni. Nyt olen innokas vetämään EstateGurun laajentumista Saksaan. Nautin täysin siemauksin tästä tilaisuudesta. 

Q: EstateGuru on käytännössä toiminut Saksassa jo jonkin aikaa – mikä virallisessa lanseerauksessa on kestänyt?

A: Mistä erityisesti pidän EstateGurussa on se, että yritys ottaa tarvittavan ajan tehdäkseen asiat oikein ja järjestelmällisesti. Suoritimme muutaman ”kokeiludiilin” tutkiaksemme markkinaa, mutta yritys on ollut virallisesti aktiivinen vasta 15. lokakuuta 2020 alkaen. Pohjatyön tekeminen lanseerausta varten vei kauan aikaa byrokratian ja lupien hankkimisen vuoksi sekä kumppanuuden luomiseen fronttauspalvelumme Varengold Bankin kanssa. Saksan uuden toimiston ensimmäinen projekti julkistettiin alustalla 5. marraskuuta 2020.

Q: Miksi EstateGuru näkee Saksan tärkeänä markkinana?

A: Saksalainen kiinteistö- ja sijoitusmarkkina on Euroopan suurimpia ja vakiintuneimpia ja joku saattaisi luokitella sen jopa yhdeksi maailman vakaimmista ja tärkeimmistä. Miettikää, että huolimatta tämänhetkisestä pandemiatilanteesta, syyskuun loppupuolella saadut luvut näyttävät meille, että taloudessa koettiin ennätyslukemia vuoden ensimmäisellä puoliskolla ja kaiken kaikkiaan jopa kymmenen vuoden keskiarvo ylitettiin 7 prosentilla (lähde: Paribas Real Estate).

Ottaen huomioon taloudellisen ilmapiirin, johon koronakriisi edelleen vaikuttaa, on selvää, että sijoittajat luottavat saksalaiseen markkinaan ja talouteen. Yleiseurooppalaisena yrityksenä EstateGuru näkee läsnäolon ja toiminnan kasvattamisen Saksassa tärkeänä askeleena pitkän aikavälin kasvusuunnitelmissamme.

Q: Mikä erottaa teidät muista vaihtoehtoisrahoituksen tarjoajista Saksassa? Miksi lainanottaja valitsisi EstateGurun pankin sijasta?

A: Saksassa, pankkien luvatussa maassa, ei ole kovin helppoa saada lainaa. Kyllä, on totta, että pitkäaikaisille lainoille on saatavilla todella matalia korkoja, mutta lyhytaikaisia lainoja tarvitsevilla lainanottajilla ei ole montaa vaihtoehtoa. Sen lisäksi moni näistä lainanottajista on pieniä tai keskisuuria yrityksiä, joilla on entistä enemmän haasteita saada lainaa.

Olemme myös joustavampia ja teemme mielellään räätälöityjä sopimuksia lainanottajan tarpeisiin perustuen, joten heillä on enemmän vaihtoehtoja, joustavuutta ja mahdollisuuksia meidän kanssamme verrattuna pankkiin tai yksityisen pääoman kumppaniin.

Q: Liiketoimintamallimme perustuu sekä lainanottajiin että sijoittajiin. Kuinka aktiivinen on Saksan sijoittajayhteisö?

A: Alustamme on tasapainoinen järjestelmä, se kasvaa orgaanisesti. Jos saamme lisää lainanottajia ja projekteja, tarvitsemme lisää sijoittajia ja jos saamme lisää sijoittajia, tarvitsemme lisää lainanottajia ja projekteja ja niin edelleen. Saksalainen sijoittajien yhteisömme muodostaa ison osan sijoittajakannastamme – he ovat itseasiassa suurin sijoittajayhteisö EstateGurulla ja he ovat todella aktiivisia ja innostuneita rakenteestamme. Uskomme, että tämä yhteisö kasvaa vielä eksponentiaalisesti markkinalanseerauksemme jälkeen. Etsimme myös institutionaalisia sijoittajia Saksan markkinalla ja olemme saaneet jo positiivista palautetta tällä osa-alueella.

Mitä suurempi markkina, sitä enemmän suosittelevia sijoittajia ja suurempi potentiaalinen ympäristö.

Q: Uskotteko, että tämä muuttuu, kun alustalla aletaan tarjota enemmän saksalaisia projekteja?

A: Odotan tietysti saksalaisilta projekteilta suurempaa vaikutusta saksalaisiin sijoittajiin. Tulemme luultavasti näkemään enemmän saksalaisia sijoittajia, jotka sijoittavat vain saksalaisiin projekteihin, mutta mielestämme hajautus, eikä vain omaisuuslajien vaan myös maantieteellisesti, on todella tärkeää ja yrityksemme markkinaetu. Lisää sijoittajia tulee markkinalanseerauksen myötä Saksassa. Ennen tätä emme ole tehneet paljoa markkinointia houkutellaksemme heitä proaktiivisesti alustallemme, sillä meillä ei ole laillista lupaa markkinointitoimenpiteisiin. Hyvä asia on, että monet saksalaiset finanssialan bloggaajat löysivät meidät, lähestyivät meitä ja mainostivat EstateGurua aidon innostuksen pohjalta. He ovat siis markkinoineet tehokkaasti puolestamme hyvin positiivisella tavalla.

Q: Mikä tekee EstateGurusta houkuttelevan sijoittajille?

A: EstateGuru on coolimpi kuin kilpailijansa. Tämä on ensivaikutelma, jonka itse sain aloittaessani sijoittamaan EstateGurulla, ennen kuin otin yhteyttä yritykseen tästä työtilaisuudesta. Mielestäni olemme aika intuitiivisia ja nopeita. On paljon vaihtoehtoja ja mahdollisuuksia, sekä tarjoamme mahtavaa asiakaspalvelua. Meillä upea palvelu ja alusta, lukumme ovat houkuttavia, eikä pelkästään korkean tuoton takia vaan myös turvallisuuden puolesta.

Q: Mitä haasteita näet EstateGurun rantautumisessa Suomeen?

A: Saksa on matalan koron markkina, joten tulee olemaan vaikeaa vakuuttaa tuotteestamme ne lainanottajat, joilla on hyvät suhteet pankkeihin. Byrokratia on vuori, joka täytyy kiivetä joka kerta, mutta olemme valmistautuneet siihenkin. Teemme tämän avauksen uudelle markkinalle vaikean globaalin taloustilanteen aikana, mutta uskomme, että se on markkinaetumme ja etu myös sijoittajillemme, joille tarjoamme yksinkertaisen ja turvallisen sijoitusmuodon, koska lainanottajapuolella asiakkaamme ovat yrityksiä eivätkä yksityishenkilöitä, eikä kiinteistömarkkina ole kärsinyt erityisesti koronaviruksen vaikutuksista.

Q: Uskotko, että se, että EstateGuru on virolainen yritys auttaa vai vaikeuttaa pyrkimyksiänne?

A: Emme enää voi määritellä EstateGurua puhtaasti virolaisena yrityksenä sen toimittua 7 vuotta ympäri koko Euroopan. Iso asiantuntijoiden tiimimme koostuu monesta eri kansallisuudesta ja erilaisista kokemustaustoista. Haluaisin korostaa meitä Euroopan johtavana vaihtoehtoisrahoituksen alustana, ja kyllä, pääkonttorimme on Tallinnassa. Fintech-yrityksenä meidän tulisi olla ylpeitä siitä, että yrityksemme on perustettu fintech-yritysten maailman pääkaupungissa.

Jatkuva maininnat TOP 100 Worldwide Fintech-yritysten joukossa tarjoavat myös oman vastauksensa kysymykseen.

Q: Mitä vaikutuksia uskot tulevilla joukkorahoituksen/vaihtoehtoisrahoituksen EU-asetuksilla olevan pyrkimyksiisi kasvaa Saksassa?

A: Uusi asetus tulee auttamaan meitä merkittävästi. Pystymme vaihtamaan strategiaamme, alentamaan todellisia kustannuksiamme ja niin edespäin. Odotamme sitä innokkaina. Kasvu tulee luultavasti olemaan eksponentiaalista, ei ainoastaan Saksassa vaan koko EstateGurulla kaikissa toimimaissamme, antaen meille mahdollisuuden luoda uusia mahtavia palveluita asiakkaillemme ja yhteistyökumppaneillemme.

Q: Kiitos paljon ajastasi Nicola ja onnea matkaan lanseerauksen kanssa.